ピーマンの雑学

piman_greenpepper

パプリカとの違い

ピーマンはナス目ナス科トウガラシ属トウガラシ種に
分類され、トウガラシを品種改良したカプサイシンを
含まない野菜を指します。

日本語では「ピーマン」と呼びますが、これは
フランス語またはスペイン語でトウガラシを
意味する言葉「ピメント」に
由来すると言われています。

ピーマンは果肉がほとんどなく空洞で、中心に
白い綿状の部分と種があります。
表面が緑色のものは未成熟の果実で、成熟すると
赤色になります。他には黄色・橙色のものが
存在します。

これら緑色以外のものを日本では一括りに
「パプリカ」と呼びます。ハンガリー産の
カラーピーマンの品種を「パプリカ(paprika)」と
呼び、世界的に一大産地である事からそのまま
日本語でも「パプリカ」と呼ぶようになったと
言われています。

諸外国では呼び名が様々で、英語圏では
色に合わせて”green pepper”や”red pepper”
などと呼ばれます。学名はピーマン、パプリカ
どちらも”Capsicum annuum var.grossum”と
同じで、未成熟か成熟かの違いとなります。

色以外での違いは、パプリカの方は果実が大きく、
果皮がやや硬く、果肉が厚く、生食でも甘味があり、
ピーマンと比較して栄養価が高いことが特徴です。
なお、フランスではピーマンもパプリカも
一括りに「ポワヴロン(Poivron)」と呼びます。

ピーマンの栄養価

ピーマンはビタミンCが非常に多く含まれており、
ピーマン100g中76mg含有します。緑黄色野菜の
王様とも言われている、ほうれん草のビタミンCの
含有量が100g中35mgであり、ピーマンの
ビタミンC含有量はほうれん草の約2倍と
なっています。またピーマン・ほうれん草共に
加熱しても、成分に含まれるフラボノイドが
ビタミンCの減少を抑えると言われています。

ビタミンE(α-トコフェノール)は100g中
0.8mgとなり、ビタミンCと同時に摂取すると
相乗効果により抗酸化作用が向上するとされており、
がん予防や老化防止に有効とされています。
また、ピーマンにはクロロフィルが
含まれておりこれも抗酸化作用を促します。

ピーマンに含まれるピラジンは、ピーマン独特の
苦みや青臭さの成分だとされています。
ピラジンは血液をサラサラにし、動脈硬化
脳梗塞・心筋梗塞の予防になります。また、
頭皮の毛細血管への血行が良くなり、育毛にも
役立つと言う報告があります。

ピラジンは主に白い綿状の部分に多いようです。
今まで白い綿状の部分を取り除いていた方は
なるべく意識して取り除かないようにすることを
お勧めいたします。また、以下のホームページでは
ピーマン以外の野菜のトリビアを読むことができます。
>>野菜の雑学・トリビア | 雑学・トリビア

ピーマンの産地

生産量の日本一は茨城県(2006年)と言われています。
他に主な産地として宮崎県・高知県・鹿児島県・
岩手県・福島県が挙げられます。5月頃に植えつけし、
7月から10月にかけて収穫される夏野菜となります。
日本で冬から春にかけて出荷されるピーマンは
温暖な宮崎県・高知県産が多いです。

主要な産地の中には、高品質のピーマンを栽培するため
有機農法を用いた有機栽培で野菜を育てている農家も
少なくありません。昨今は、
有機野菜の宅配サービス」を扱う店舗も多く、
有機栽培のピーマンを全国の食卓に届けてくれます。